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立方体卫星MinXSS奔向国际空间站研究软X射线太阳

时间:2018-09-12 11:26 来源:未知 作者:admin

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作者:Sarah Frazier  原文来自:  Posted: 2015. 12. 5

编译:Melipal  审校:Linq (编译版权所有,未经许可请勿转载。)

12月4日,大小与面包片相当的立方体卫星 微型X射线太阳光谱仪(MinXSS)与数千磅补给物资和科学实验仪器一同搭乘火箭前往国际空间站。MinXSS将研究太阳发出的一类特殊光线 软X射线。这种辐射高度可变,可以影响地球的高层大气,转而对GPS或无线电等通信设施造成影响。

立方体卫星是传统卫星的低成本替代物。它们并不会携带十余件甚至更多的定制仪器,设计目标在于使用少数几种仪器进行特定的科学观测,而这些仪器经常是使用市面上能够买得到的元件制成的。举例来说,MinXSS使用了可以伸展的卷尺充当无线电天线,还有一架可以从市面购得的实验室用X射线光谱仪。

NASA赞助的MinXSS立方体卫星将于2015年12月发射,目的是研究来自太阳的软X射线辐射。在软X射线波段还没有进行过长期研究,不过观测表明,它们可能会提供重要的线索,说明将太阳大气加热到千倍于表面温度的机制。(图片提供:NASA/CU)

MinXSS是科罗拉多大学玻尔得(Boulder)分校以及大气与空间物理实验室的项目。由于开支较低,大学可以自始至终运营众多立方体卫星项目,为学生提供参与任务各个阶段的机会。

来自科罗拉多大学玻尔得分校航天工程专业的研究生詹姆斯 梅森(James Mason)说: 我几乎参与了MinXSS的每个方面。在一项立方体卫星任务中,学生可以参与到各个方面中来,其中包括系统工程、管理、制造,甚至还有在轨科学分析。

詹姆斯 梅森在科罗拉多大学玻尔得分校观看微型X射线太阳光谱仪,这颗卫星将在国际空间站上运行,并研究可能影响近地空间的空间天气的太阳软X射线辐射。(图片提供:CU/LASP)

MinXSS将通过测量太阳发出的软X射线辐射的强度和光谱变化,来研究太阳对地球高层大气的影响。太阳一直都会发出一定数量的软X射线辐射,不过在太阳上发生耀斑事件的时候,这种辐射的强度可以增加数千倍。软X射线光子与地球高层大气之间的相互作用可以改变大气中的电离层,影响通信信号穿过这一区域的方式,从而阻碍通信工作。

MinXSS将搭乘轨道ATK公司的天鹅座货运飞船前往空间站,这架飞船预定于2015年12月4日美国东部标准时间下午5时33分使用联合发射联盟的阿特拉斯V型运载火箭升空。抵达国际空间站之后,MinXSS立方体卫星将于2016年1月释放入太空中,最长可运行12个月。

(全文完)

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