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土星与土卫四

时间:2018-10-09 11:27 来源:未知 作者:admin

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原文来自:  posted: 2015. 10. 19

编译:Melipal  审校:Linq (编译版权所有,未经许可请勿转载。)

土星拥有,到现在为止已经发现了60余颗。在下面这张拍摄的照片中,可见其中一颗较大的卫星 土卫四。图中它越过了母行星的表面。

图片版权:NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

土卫四在大约377400千米之外环绕土星运动,这一距离与地月间距大致相同。土卫四的直径相当于月球的三分之一左右,密度只有液态水的不到1.5倍。虽然这颗卫星的主要成分据信是水冰,但较高的密度说明,它必然拥有致密物质(最有可能的是硅酸盐,地球的地幔由同种岩石组成)构成的地核。

在这张照片中,可见土卫四从土星表面穿过,这样的现象叫做凌。从图片中心且过的暗色线条是土星光环。从照片的视角(位于光环平面下方大约0.3度)看去,光环并未被照亮。

当一个天体从另一个天体前方通过时,就会发生凌。最常见的凌就是卫星从母行星前方通过,或者是行星(甚至还有卫星)从主星前方通过。在天文学中,凌是重要的天象,它可以让观测者极为精细地研究凌星天体的大气和轨道。

在地球上,我们可以看到很多凌日现象,如当水星和金星从日地之间通过时,就会表现为越过太阳明亮表面的明显黑点。

我们使用强有力的望远镜,还可以在更为遥远的系外行星从主星前方通过时对其进行研究。科学家在搜索研究系外行星的过程中是非常依赖凌星现象的。

土卫四在土星磁层内运行,磁层是行星周围的空间区域,其中充斥着能量极高的原子粒子。这些粒子落向土卫四表面,并冲击着卫星的地表。土卫四过小,它的引力太弱,无法维系自身大气的存在,不过这种持续的高能轰击会从卫星地表释放出分子,并形成一个类似大气的薄层。2005年10月11日和2010年4月7日,在卡西尼号两次近距离土卫四飞掠期间,它了这层稀薄的大气。

2015年5月21日,当卡西尼号距离土星230万千米的时候,它使用窄视场照相机拍下了这张。图中的分辨率是像素14千米。

(全文完)

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